La cueva más grande del mundo: Phong Nha-Kẻ Bàng

La cueva más grande del mundo: Phong Nha-Kẻ Bàng. Inscripciones Champa grabadas en estelas y altares hallados en la caverna de Phong Nha-Kẻ Bàng, ponen de manifiesto que estas cavernas estaban habitadas cuando este sector formaba parte de reino de Champa, mucho tiempo antes de que el pueblo vietnamita llegara hasta aquí en su expansión hacia el sur. En 1550, Dương Văn An fue el primer vietnamita en escribir acerca de la caverna de Phong Nha. La caverna se halla representada en 9 urnas en la ciudadela de Huế de la dinastía de Nguyễn.

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En 1824, el Rey Minh Mang nombró la caverna de Phong Nha-Kẻ Bàng “Diệu ứng chi thần” (Hán Tự: 妙應之神); también fue nombrada por reyes de Nguyen como “Thần hiển linh” (Hán Tự: 神顯靈). A finales del Siglo XIX, Léopold Michel Cadière, un sacerdote católico francés condujo una expedición para explorar la caverna de Phong Nha en la que descubrió manuscritos Champa. Posteriormente declaró la caverna de Phong Nha “la caverna número uno de Indochina”.

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En julio de 1924, un explorador inglés, Barton, declaró que la caverna de Phong Nha-Kẻ Bàng está en segundo lugar tras las famosas cavernas de Padirac (Francia), y Cuevas del Drach (España) en cuanto a su belleza. En 1935, un habitante local descubrió accidentalmente una hermosa caverna a 1 km de la entrada de la caverna Phong Na, a una altura de unos 200 m. Se la llamó caverna de Tiên Sơn (literalmente, caverna de cuento de hadas), o caverna Seca, por el hecho de que su interior se parece a los cuentos de hadas, y no hay río subterráneo.

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En 1937, la oficina del turismo del Gobernador Francés en Huế publicó un folleto turístico de Quảng Bình en la que se incluía la caverna de Phong Nha-Kẻ Bàng. Este sitio de excursión se consideraba en segundo lugar en la Indochina francesa. Antes de 1990, hubo varias exploraciones conducidas por Vietnamitas y grupos extranjeros pero el sector seguía siendo mal conocido. De 1990 en adelante, se produce un cambio de dirección en las actividades, tanto de exploración como de investigación, con lo cual se obtuvieron varios documentos para presentarlos a la UNESCO para que considerase la zona como Patrimonio de la Humanidad.

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Por primera vez en 1990, la Universidad de Hanói aceptó la propuesta de cooperación de la Asociación Británica de Investigación de Cavernas, lo que permitió esfuerzos combinados en la exploración y búsqueda de cavernas y cavidades en la zona. La primera exploración se llevó a cabo en 1990 por parte de un grupo con miembros de la Asociación Británica de Investigación de Cavernas y la Facultad de Geología y Geografía de la Universidad de Hanói, dirigidos por Howard Limbert.

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Exploraron exhaustivamente una gran parte de la Caverna de Vom. En 1992, en una segunda exploración compuesta por un grupo de 12 científicos británicos y 6 de la Universidad de Hanói, se exploraron 7.729 m de la caverna de Phong Nha-Kẻ Bàng y 13.690 m de la caverna de Vom, además de cavernas y grutas adyacentes. En 1994, un grupo de 11 científicos británicos y 5 profesores vietnamitas de la Universidad de Hanói efectuó una tercera exploración.

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A partir de los resultados de estas tres exploraciones, se puso en manos del gobierno vietnamita el conocimiento más completo de los sistemas de cavernas y grutas en este parque, para el desarrollo de protección, planificación y turismo del mismo.

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Posteriores exploraciones se realizaron en 1999, por parte de científicos del Centro Tropical Ruso-Vietnamita, que exploraron la zona de Ke Bang, y en 2005, cuando científicos de la Asociación Británica de Investigación de Cavernas descubrieron una nueva caverna que llamaron Caverna del Paraíso (động Thiên Đường). Los científicos británicos la consideraron la ‘mayor y más hermosa caverna de la zona de Phong Nha-Kẻ Bàng.

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El 1 de junio de 2006, el Ministerio de Información y cultura vietnamita publicó una colección de sellos con paisajes de Phong Nha-Kẻ Bàng.

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En abril de 2009, se descubre una caverna de un tamaño de 6,5 km con una cavidad preliminar de 150 m. Este lugar, que forma parte de las 20 nuevas cavidades identificadas por un grupo de espeleólogos británicos, se califica como el más grande del mundo. Así pues, después de 25 días de aventuras, desde finales de marzo, los exploradores, miembros de la Asociación de estudios de las grutas del Reino Unido, descubrieron el lugar en la región rocosa al oeste de Quảng Bình, en el conjunto espeleológico de Phong Nha-Kẻ Bàng.

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Lo que encontraron dentro fue un mundo completamente extraordinario, con más de 5 kilómetros de longitud, y 150 metros de ancho. Una vez lo exploraron entero, pudieron confirmar que Son Doong era la mayor cueva del planeta.

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Este lugar único tiene su propia fauna, flora, lagos e incluso nubes. Se trata de un increíble micro universo escondido bajo tierra. Para poder adentrarse en la cueva, tienes que descender 80 metros hasta el suelo usando una cuerda. Hay un río en su interior, con una corriente de agua relativamente rápida. Hay pequeños lagos, color esmeralda, e incluso playas. Phon-Nha-Ke-Bang-12

La cueva contiene una gran cantidad de fósiles y estalactitas. Incluso puedes encontrar enormes stalagmitas que baten alturas de hasta 70 metros. Puedes ver una gran cantidad de perlas gigantes de piedra caliza que rodean todos los estratos de la cueva.

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Hay incluso una jungla con árboles de tres metros de ancho. Además de diversos tipos de animales, como monos, pájaros y murciélagos.

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Puedes apreciar incluso condiciones climáticas como nubes que se forman por la diferencia de temperatura con el mundo exterior.

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