El Diario de Howard Carter (26-11-1922)

Howard Carter

Máscara de oro descubierta por Howard Carter

En 1907, el egiptólogo y arqueólogo Howard Carter fue contratado por George Herbert, 5º conde de Carnarvon para supervisar las excavaciones en el Valle de los Reyes de Egipto. Carter se había forjado una gran reputación sobre su forma de trabajar y sobre la preservación de los descubrimientos.

Howard Carter buscó el valle durante años con poco que mostrar por ello, lo que provocó la ira de su empleador. En 1922, Lord Carnarvon, Carter dijo que sólo tenía una temporada más antes de la excavación se puso fin a su financiación.

Volver a visitar un sitio de excavación previamente abandonado en un grupo de chozas, Carter comenzó a cavar de nuevo, desesperado por un gran avance.

El 4 de noviembre de 1922, su equipo descubrió un paso tallado en la roca. Al final del día siguiente, toda una escalera se había descubierto. Carter cable de Carnarvon, implorándole a venir a la vez.

El 26 de noviembre, con Carnarvon a su lado, Howard Carter aportó abierto una pequeña brecha en la esquina de la puerta al final de la escalera. La celebración de una vela, se asomó al interior.

El equipo había descubierto la tumba de Tutankamón, el niño rey que gobernó Egipto aproximadamente del 1332 a 1323 a.C.

Aunque la tumba había sido profanada dos veces por antiguos ladrones de tumbas de época egipcia todavía se encontraba sorprendentemente intacta. La tumba estaba llena de miles de objetos de valor incalculable, incluyendo las sarcófagos que contienen los restos momificados del rey.

Todos los objetos de la tumba fueron meticulosamente registrados y catalogados antes de ser retirados, un proceso que tomó cerca de ocho años.

Estas fotografías que documentan el descubrimiento de la tumba han sido coloreada por Dynamichrome para la exposición El descubrimiento del Rey Tut, expuesta en Nueva York el 21 de noviembre de 2015 con réplicas y reconstrucciones, la exposición permite a los visitantes conocer replicas exactas del entierro del mismo modo que los descubridores los vieron.

El diario de Howard Carter

“…Al principio no vi nada, pues el aire caliente que se escapaba de la cámara hacía oscilar la llama; pero luego, cuando mis ojos se acostumbraron a su tenue luz, los detalles del interior de la estancia fueron emergiendo poco a poco de la bruma: animales extraños, estatuas y oro, por todas partes la refulgencia del oro.

Por un momento —a los demás, que estaban expectantes junto a mí, debió parecerles una eternidad— me quedé mudo de estupor, y cuando lord Carnarvon, incapaz ya de soportar la espera, me preguntó anhelante:
—¿Ve usted algo?

No me salieron de mis labios más que estas palabras:

—Sí, cosas maravillosas.

Entonces, tras ensanchar un poco más el agujero, para que pudiéramos mirar los dos, introdujimos una linterna eléctrica.

Supongo que la mayoría de los excavadores confesarán su sensación de sobrecogimiento —casi de turbación— al irrumpir en una cámara cerrada y sellada por manos piadosas hace tantos siglos. Por un momento el tiempo como factor de la vida humana pierde su sentido. Han pasado tres o quizá cuatro mil años desde que un pie humano pisó por última vez el suelo donde uno está y, no obstante, al reparar en los signos de vida reciente a su alrededor —el cuenco de argamasa a medio llenar para la puerta, la lamparilla ennegrecida, huellas de dedos en la superficie recién pintada, la guirnalda de despedida caída en el umbral— recibe uno la impresión que apenas fue ayer. Hasta el aire que se respira, y que no se ha renovado a través de los siglos, se comparte con quienes dieron a la momia su último descanso. El tiempo se desintegra con pequeños detalles íntimos como estos, y se siente uno como un intruso. Esa es quizá la sensación primera y dominante, pero le siguen otras en seguida: el regocijo por el descubrimiento, la fiebre de la espera, el impulso casi irrefrenable, nacido de la curiosidad, de romper los sellos y levantar las tapas de las cajas, el pensamiento —puro júbilo para el investigador— de estar a punto de escribir una nueva página de la historia o de resolver algún problema científico, y la tensa expectación —¿por qué no confesarlo?— del buscador de tesoros.”

  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio abren las puertas del santuario más interior y dan la primera mirada al sarcófago de Tutankamón.
  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    En un "laboratorio" establecido en la tumba de Seti II, los conservadores Arthur Mace y Alfred Lucas limpian de las estatuas centinela de la antecámara.
  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Una estatua de Anubis en un santuario con los postes portadores del féretro en el tesoro de la tumba.
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    Vasos de alabastro en la antecámara.
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    Un surtido de maquetas de barcos en el tesoro de la tumba.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Carter, Mace y un trabajador egipcio hacen rodar con cuidado el paño de lino que cubre el segundo santuario.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Arthur Mace y Alfred Lucas trabajan en un carro de oro de la tumba de Tutankamón fuera del "laboratorio" en la tumba de Seti II.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Carter examina el sarcófago de Tutankamón
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Cofres del tesoro.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Lord Carnarvon, mecenas de la excavación, lee en el porche de la casa de Carter, cerca del Valle de los Reyes.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Una cama ceremonial con la forma de la diosa Mehet-Weret, "La Señora Celestial", rodeada de provisiones y otros objetos en la antecámara de la tumba.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Carter y un trabajador examinan el sólido sarcófago de oro.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Un busto dorado de la Vaca Celestial Mehet-Weret y cofres sentarse en el tesoro de la tumba.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    En el interior del santuario exterior en la cámara funeraria, un enorme manto de lino con rosetas de oro, que recuerda el cielo nocturno, cubre los santuarios más pequeños del interior.
  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Parte de la cama Hathorica y una cama león dorada con incrustaciones en el pecho entre otros objetos de la antecámara.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio envuelven una de las estatuas centinela para el transporte.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Debajo de la cama león, en la antecámara, varias cajas y baúles y una silla de ébano y marfil que Tutankamón utiliza de niño.
  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Una cama león dorada, baúl de ropa y otros objetos en la antecámara. La pared de la cámara funeraria está custodiada por estatuas.
  • El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Carter, Callende y dos trabajadores quitan la pared de separación entre la antecámara y la cámara funeraria.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Carter, Callender y dos trabajadores egipcios desmontan con cuidado uno de los santuarios de oro del interior de la cámara funeraria.
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    El descubrimiento de Tut-Ankh-Amon
    Noviembre de 1925. Máscara del entierro de Tutankamón.





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